Элемент Дня Химика 2012 — серебро (Agrentum) — ковкий, пластичный благородный металл серебристо-белого цвета. Обладает рекордной электропроводностью при нормальных условиях. Тонкая серебряная фольга в проходящем свете имеет фиолетовый цвет.

История открытия серебра

Серебряные монеты, Мексика, 2000-е года выпуска.

Серебро известно человечеству с древнейших времён. Это связано с тем, что в своё время серебро, равно как и золото, часто встречалось в самородном виде — его не приходилось выплавлять из руд. Это предопределило довольно значительную роль серебра в культурных традициях различных народов. В Ассирии и Вавилоне серебро считалось священным металлом и являлось символом Луны. В Средние века серебро и его соединения были очень популярны среди алхимиков. С середины XIII века серебро становится традиционным материалом для изготовления посуды. Кроме того, серебро и по сей день используется для чеканки монет.

Латинское название серебра происходит от греческого слова árgyros, означающего «белый», «блестящий».

Нахождение в природе

Известно более 50 природных минералов серебра, из которых важное промышленное значение имеют лишь 15-20. В самородном виде серебро встречается реже других благородных металлов, однако документально подтверждены факты нахождения огромных самородков весом до 20 тонн.

Применение

Самыми дорогими зеркалами были знаменитые венецианские зеркала. Для их покупки французские аристократы иногда были вынуждены продавать целые имения.

Одна из самых древних областей применения серебра — производство зеркал. Первоначально в качестве зеркала использовалась отполированная серебряная пластинка, которая обладала хорошой отражательной способностью и долго не тускнела. После изобретения стеклянных зеркал серебро не использовалось до тех пор, пока в XIX веке химики Птижан и Либих не разработали рецепты серебрильных растворов, сохранившихся с небольшими изменениями и до наших дней. В настоящее время зеркала на серебряной основе используются как светоотражатели. Интересно, что небольшие добавки нитрата серебра при варке стекла придают последнему золотисто-желтую окраску.

Первый способ фотографирования, изобретенный в 1839 году Луи-Жаком Дагером, называется дагеротипия.

В XIX веке, когда была открыта светочувствительность серебряных солей, крупнейшими потребителями серебра стали фото- и кинопромышленность. С 1931 по 1958 год потребление серебра на эти цели только в США выросло более чем в 4 раза. Также на химических свойствах серебра основан способ реставрации старых фотографий. При облучении фотографии нейтронами серебро превращается в свой короткоживущий изотоп, испускающий гамма-излучение. Если в это время на фотографию наложить специальную пленку, то можно получить изображение, более четкое, чем оригинал.

Серебро было и остается ювелирным металлом и материалом для художественных изделий. Многие страны выпускают коллекционные серебряные монеты.

Алхимики называли нитрат серебра «lapis infernalis» — адский камень.

Медицинское применение серебра первоначально было основано на бактерицидных свойствах серебряной воды, известных еще в древности. Позже было открыто прижигающее действие нитрата серебра.

Также серебро применяется в качестве проводника, в припоях и аккумуляторах. Иодид серебра — основной действующий компонент смесей для разгона облаков. Доказана каталитическая активность серебра, например в реакции окисления метанола до формальдегида и синтезе окиси этилена.

Подготовлено по материалам www.ru.wikipedia.org и книги «Популярная библиотека химических элементов».

DuPont BayerСовременные стандарты бизнесаMystery ElectronicsГруппа компаний ИммунотехФинанс инвестИНУМиТСервисЛабQiwiАривераАргументСоциальное управлениеДизайн-студия